La expansión de las redes comerciales y la estructuración de una economía de carácter global constituyó, como hemos tratado oportunamente, uno de los pilares del proceso de modernización a partir del siglo XVI de nuestra era.

En el proceso de estructuración de la Economía-Mundo, los Países Bajos se constituyeron en uno de los participantes más dinámicos. La fundación de la Compañía de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie) en 1602, antecedió en casi medio siglo al reconocimiento español de la independencia de los Países Bajos con la Paz de Münster (1648). Los comerciantes neerlandeses se lanzaron a dominar los mercados de las especias desplazando, paulatinamente, a los portugueses. Su éxito hizo posible fijar posiciones monopólicas alrededor de productos claves para el mercado europeo ayudando a financiar el esfuerzo de la guerra de independencia  y el establecimiento de numerosas fundaciones coloniales en el actual archipiélago indonesio.

Sin embargo, la escala de los desafíos encarados llevó muchas veces a la emergencia de crisis y retrocesos. Las distancias llevaron muchas veces al relajamiento de las normas de convivencia propias de la sociedad metropolitana. Pocos ejemplos ilustran los desafíos que enfrentaron los colonos neerlandeses mejor que el caso de la expedición del Batavia. Aquella nave, orgullo de la Compañía y en pleno viaje inaugural se perdió en las costas australianas en 1629.   El motín subsiguiente costó las vidas de numerosos sobrevivientes a la par que dejó al descubierto las sombras del modelo de expansión neerlandés.

Para ilustrar la cuestión se adjunta un artículo relacionado, aparecido en el suplemento cultural del diario ABC:

El Caso del Batavia

Cordialmente,

Iván

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